Deploying application secrets with Hashicorp Vault

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Deploying your application secrets: Hashicorp Vault and continuous delivery

Managing application secrets, like database credentials, passphrases, salts and private keys, is hard. The availability of those elements are critical to the application, yet they need to be properly secured to reduce the attack surface on your system. Most secret management systems, like Hashicorp Vault, are used as a centralized database, but it creates a single point of failure and it requires extra care in hardening the security of that system. How about deploying your secrets, in Hashicorp Vault, alongside your application? By leveraging your build infrastructure, you can deploy a copy of your secrets in a Vault that is secured using a one-time token, accessible only by your application. In this presentation, we’ll show a continuous delivery pipeline that enables that approach, talk about the implications of handling secrets in your build infrastructure, and use threat modeling to verify the security of the deployed Vault.

(french) Déploiement de vos secrets applicatifs : Hashicorp Vault et la livraison en continue

La gestion des secrets applicatifs, tels que les identifiants de connexion aux bases de données, les phrases secrètes (“passphrase”), les sels (“salt”) et les clefs privées, est difficile. La disponibilité de ces éléments est critique au bon fonctionnement d’une application, mais ils ont besoin d’être correctement protégé afin de réduire la surface d’attaque du système. La plupart des systèmes de gestion de secrets, comme Hashicorp Vault, sont utilisés comme une base de données centralisée, mais cela devient un point de défaillance unique et nécessite un effort supplémentaire pour sécuriser l’ensemble du système. Pourquoi ne pas déployer vos secrets, avec Hashicorp Vault, en même temps que votre application ? Grâce à votre usine logicielle, il est possible de déployer une copie de vos secrets dans un Vault sécurisé par un “one time token”, accessible seulement par votre application. Dans cette présentation, nous allons présenter un pipeline de livraison continue permettant cette approche, montrer les implications de la gestion de secrets dans votre infrastructure de build, et utiliser le “threat modeling” pour vérifier la sécurité du Vault déployé.

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